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Prince of Persia en la vida real

Escrito por ffuentes el Saturday, 18 de February del 2012 a las 23:16

No hay mucho más que decir, si tienes cierta edad seguramente jugaste a Prince of Persia. ¿Pero qué pasa si fusionamos a Prince of Persia con la realidad?

Este video es de un grupo de comedia israelí llamado Karahat

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Un Apple II como terminal Linux

Escrito por ffuentes el Sunday, 5 de February del 2012 a las 3:39

En el siguiente video veremos como un usuario de Gentoo y Debian ha convertido su Apple II en una friki terminal de Linux a través de la conexión serial donde se pueden hacer todas las tareas que una consola puede hacer. Todo lo que hay que hacer es tener un PC al cual conectar nuestro Apple II y seguir la documentación:

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Los viejos Macintosh

Escrito por ffuentes el Sunday, 4 de December del 2011 a las 6:42

iMac G3 azul

Hace unos años atrás los Macs realmente eran distintos a los PC, tenían una arquitectura distinta, componentes exclusivos y por ende, software y compatibilidad totalmente diferente a las del mundo PC.

Hablando de la era contemporánea de la informática casera, Apple optó por la arquitectura PowerPC de IBM en desmedro de la que (irónicamente) utilizaba el IBM PC que era Intel.

El PPC fue utlizado desde el año 1993 desde los primeros PowerMac hasta bien entrada la década del 2000 cuando se vendieron los últimos equipos con el procesador G5 y desechados en favor de la arquitectura x86.

Dado que hoy en día PPC ha sido desechado por Apple y a estas alturas casi no tiene soporte ninguna de esas máquinas, los viejos Mac tienen un encanto especial. La buena calidad de la mayoría de esos equipos y el hecho de tener una arquitectura tipo RISC ha hecho durante todos estos años muy atractivos a los equipos, no sólo para coleccionistas, sino para curiosos y diseñadores con bajo presupuesto.

En Internet en tanto, hay algunos emuladores que permiten utilizar el software de la época y sobre todo los juegos de entonces, si estás interesado busca SheepShaver o Basilisk que permiten emular la plataforma PowerPC. Macintosh introdujo el entorno gráfico muchos años antes incluso a la llegada de los PCs por lo que en todo lo relacionado con juegos o aplicaciones gráficas y diseño en particular ya llevaban muchos años de ventaja (sin contar el mérito propio de Apple en usabilidad).

Hoy en día es posible encontrar en muchos países viejos PCs (aunque plenamente operativos) de la primera parte de los 2000 y finales de los noventa, que pueden correr Mac OSX, al menos en sus primeras versiones y hacer tareas normales. Por otro lado, y utilizando el viejo Mac OS, hay sitios web que se dedican a recopilar el software que se utilizaba en aquel sistema operativo tanto para emuladores como pata equipos reales, dentro de los cuales el más destacado es Macintosh Garden. Muy poco material relacionado con esto existe en castellano, aunque AbandonMAC es un sitio interesante aunque no es lo mismo.

Si te quieres hacer de un Mac antiguo, probablemente encuentres alguno en una web de artículos de segunda mano en tu país/ciudad. Y si lo tienes arrumbado por ahí, piensa que aún puedes hacer muchas cosas con él, incluso venderlo a alguien que lo aprecie más.

Algunos datos:

- Mac OS 9.2.2 es la última versión del viejo sistema Mac OS, es muy apetecido para correr juegos abandonware o usar programas muy antiguos.

- Si tienes un Mac PPC pero con OSX aún así puedes correr esos mismos juegos y programas si conservas la carpeta System Folder del Mac OS 9 y la pones en la raíz del sistema.

- Los equipos con Mac OSX pueden hacer tareas más contemporáneas como conectarse a Internet con un navegador actual (no necesariamente actualizado a la última versión), tener WiFi, usar el VLC para reproducir contenidos multimedia con mucha más libertad que Quicktime, utilizar programas de edición para diseñadores, etcétera.

- Los equipos PPC comienzan desde los PowerMacs y PowerBooks (portátiles) pre-G3 y considerados más antiguos y menos compatibles, con menos prestaciones y más complicados de actualizar. Los equipos con procesadores G3 hacia adelante son más sencillos de actualizar y utilizar con OSX aunque con las restricciones propias del hardware. Se acostumbra a dividirlos entre la era OldWorld y la NewWorld, diferencia que notarás en el diseño, mucho más estilizado desde el lanzamiento del iMac que es el primer Mac New World.

- Los viejos Macintosh también pueden utilizar Linux, uno de los sistemas operativos ideales es Debian PPC, aunque existen ports de ArchLinux o de Linux Mint vigentes. Una ventaja de utilizar Linux es que pueden usar software contemporáneo, actualizado y al mismo tiempo ser todo lo rápidos que puedan.

Personalmente y habiendo tenido la oportunidad de utilizarlos, he de decir que a pesar de ser asquerosamente propietarios, son muy buenas máquinas, estoy seguro que la mayoría de estas máquinas, aún las antiguas funcionan bien porque están muy bien hechas y el hecho de tener una arquitectura diferente les da un valor de colección especial. Aunque diría que ya están dentro del terreno de la retroinformática, muchas son plenamente operativas, sobre todo los G4 y los G5 que aunque viejos, éstos últimos pueden hacer lo mismo que un PC de hoy en líneas generales.

La imagen pertenece a balmasedano y es Creative Commons. Tengo uno muy parecido a ese pero éste se ve más bonito.

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Emulando Mac OS 7 en Windows o en Linux

Escrito por ffuentes el Wednesday, 9 de November del 2011 a las 5:28

Hace tiempo que andaba buscando la manera de emular Mac OS Classic en mi PC con Linux, las primeras guías que me encontré eran truculentas y por más que lo intenté (con el viejo sdlmess y otros programas viejísimos) jamás conseguí lo que quería. Por casualidad me encontré con un blog que hablaba de Mini vMac. Mini vMac es un emulador de Mac OS Classic y es muy bueno, además de ser bastante sencillo de usar.

Pero si realmente fuera tan fácil emular cualquier versión quizás esta guía no sería necesaria, pero aún así me encontré con algunos problemas y por eso quisiera poner a disposición de todos lo que he encontrado.

Para ponerlo en contexto todo, hay que decir que si bien Mac es sumamente privativo y todo, ellos tienden a liberar (no necesariamente el código, eso no lo tengo muy claro) sus programas en etapa “abandonware”, digamoslo así. Entonces además de muchos programas, tenemos a disposición al menos las versiones de Mac OS hasta la versión 7.5.3, los archivos se encuentran en la web de Apple, así que más legal no puede ser. El caso es que para usar este software ellos tampoco te lo ponen nada fácil.

Lo primero que deberíamos hacer es descargar mini vmac, que es un archivo ejecutable, no hay que instalar nada y generalmente funciona a la primera, el problema es que necesitas el disco de arranque que se supone lo sacas de la web de Apple. Entonces tu piensas “ah, esto es tan fácil como descargar el archivo y listo“. Si crees eso estás equivocado :(

El problema es que Apple, no sé si estúpida o inteligentemente decidió subir estos archivos, no como disquetes listos para ser copiados, sino más bien como archivos comprimidos en formato macbinary y stuffit (los dos juntos), lo que implica que por cojones tienes que tener un Mac funcionando para poder abrir los archivos.

Yo pensé “estoy jodido”. Pero me encontré con un video de YouTube de un chico que decidió hacer pequeños zips para cada sistema operativo con un Mac OS 6 listo para usar. Esa fue mi salvación porque en efecto funciona.

Hasta aquí lo más complicado, pero si quieres seguir el camino dificil puedes dejar de leer aquí, porque el asunto no termina.

El problema es que vi que quería actualizar a Mac OS 7, porque la última versión disponible es esa. Pero aquí viene quizás lo más hilarante del artículo: Si bien Mac OS 7 está (hasta la versión 7.5.3) en la web de Apple, por asunto de incompatibilidad de software hacia atrás y por el empaquetamiento escogido por Apple, la única manera de instalar Mac OS 7… es teniendo Mac OS 7. Por ejemplo, el archivo System_7.0.1.smi.bin no se puede instalar sin Mac 7.0.1 porque el formato SMI no está soportado hasta 7.0.1 :)

De nuevo pensé “estoy jodido, ahora sí”. Pero al final encontré (me costó mucho mucho) un archivo con un ejecutable listo para iniciar Mac OS 7.0.1 (y con unos juegos y sonido).

Ahora voy a explicar el procedimiento:

Supongo que ya te has descargado el Mini vMac. Vas a necesitar la ROM de Macintosh, en teoría no es legal usar una si no tienes un Mac pero las hay por todo Internet, y si tienes el Mac, mini vmac te proporciona un programa para generar esa ROM a partir de tu máquina.

Una vez que tienes ambas cosas, has de poner ambos archivos juntos en la carpeta que quieras y ejecutarlo. El problema es que todavía no tienes el disco duro, pero puedes conseguirlo de dos modos. El primero es descargar desde la web de minivmac un archivo ZIP con imágenes de discos duros. La otra alternativa es generarlo (en el caso de Linux sencillamente debes crear un archivo de imagen con DD. En ambos casos al cargar el “disco duro”, el sistema te pedirá “inicializarlo”, lo que en castellano significa que lo vamos a formatear.

Pero todavía te faltará lo más importante: El disquete de arranque. En este caso puedes usar el .DMG del chico de YouTube y ya tendrás algo, pero si estás leyendo estas líneas, será porque quieres Mac OS 7. (Hay gente a la que le gusta todavía más Mac OS 6, pero a mi la interfaz de esta versión siguiente me conforma más).

En el caso de Mac OS 7.0.1, éste se compone de 5 disquetes pero además del problema anterior (te acuerdas?), si te pones a buscarlos fuera, igual no los encuentras. Así que te los puedes descargar directamente desde aquí: Mac OS 7.0.1 disquetes de instalación.

¿Cómo usarlo? Abres el mini vMac (idealmente con el disco duro que creaste o descargaste), luego arrastras sobre la ventana del mini vMac, el disquete “Install 1.image” y luego sigues las instrucciones.

Ahora que ya lo tienes puedes optar por actualizar el sistema al 7.5.3 (cosa que no he hecho, pero esta vez con los archivos de Apple.com no necesitarás ayuda) o buscar juegos y programas para aprovechar lo que has hecho. Hay bastantes programas para Macs antiguos en Internet, empezando por la web del creador de Mini vMac.

Seguramente desees modificar los discos duros para agregar nuevos programas, al menos en Linux eso lo puedes hacer con el comando mount de toda la vida:

# mount -t hfs -o loop,rw disk1.dsk /media/mac/

En Windows este pequeño tutorial puede ayudar con los archivos .dsk.

Volviendo a ver Mac OS Classic desde una perspectiva del año 2011, puedes notar lo adelantado a su época que estaba, comparado con sus competidores y especialmente con la interfaz de Windows, no hay color entre una y otra, y estamos hablando del año 1991 en el caso de 7.0.1. o de 1986 si nos referimos a Mac OS 6.0.8.

Aunque no hayas usado Mac en tu vida (y yo uso Linux), yo al menos lo veo como una reliquia de la retroinformática.

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¿Cuál fue el primer netbook?

Escrito por ffuentes el Saturday, 17 de September del 2011 a las 7:51

¿Cuál fue el primer netbook de la historia? El recuerdo de los primeros EEEPC todavía está fresco en la memoria, pero ASUS no inventó los netbooks, es más, ASUS apenas estaba naciendo como empresa en Taiwán cuando apareció el que les voy a comentar:

Por el año 92, Olivetti, esa marca que muchos recuerdan del mercado de las máquinas de escribir también fabricaba ordenadores (de hecho uno de los primeros PC que usé en mi vida fue un Olivetti). Los notebooks ya existían hace un tiempo pero eran un lujo y pesaban de 3 kilos para arriba. Así que comienza el diseño de los sub-notebooks, ordenadores muy pequeños para que el ejecutivo y otra clase de personas realmente pudiesen tener una movilidad aceptable.

Uno de esos modelos y probablemente el primero (no quiero dar la certeza absoluta) fue el Olivetti Quaderno. Utilizaba MS DOS en su versión 5.0 adaptada al hardware, aproximadamente 1 kilo de peso, unos 21 MB de disco duro (con la ventaja de que en esos tiempos el sistema operativo iba cargado en la ROM), 1 MB de RAM (recuerden que estamos en 1992) procesador de 16 Mhz y un kilo cincuenta gramos de peso, un peso incluso menor al de varias netbooks actuales.

Toda una proeza tecnológica para la época y un éxito comercial, dado que no era un equipo caro (en España costó en su lanzamiento 135 mil pesetas. En Italia era algo más económico como podréis ver)

Si queréis verlo, a un blog italiano (como no) le ha parecido bien hacer nada menos que el desempaque o unboxing del Olivetti Quaderno (sí, como si tomásemos una máquina del tiempo y nos fuésemos veinte años atrás pero con blogs y youtube).

Lo único lamentable de la reseña es que el equipo ya no enciende (o eso creí entender) y por lo tanto no podemos verlo en acción. Busqué un video del modelo y no encontré una imagen en acción.

Más información sobre él:

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Un joystick de NES/SNES convertido en USB

Escrito por ffuentes el Thursday, 12 de May del 2011 a las 4:18

NES-controller

Tener un joystick del pasado convertido en uno moderno es uno de mis sueños frikis, ahora bien las formas de conseguirlo son muy variadas.

La pregunta es si el mando de Nintendo (SNES o de NES) que tengo guardado entre las cosas viejas puede volver a la vida moderna como un joystick USB. Y la respuesta es sí!

Hay dos alternativas distintas, dependiendo del esfuerzo que queramos hacer o del dinero que estamos dispuestos a gastar.

Opción 1, la friki, dificil y barata.

Dentro de esta opción aclaro que hay varios tutoriales, pero uno de ellos está en castellano.

La idea es tomar nuestro mando y programar un circuito e instalarlo para que funcione como un joystick cualquiera plug and play.

Hard mode pero en castellano:

Esta alternativa es la de seguir el tutorial de zEK005. Para seguirlo hay que comprar cada componente y programar el circuito desde cero siguiendo cuidadosamente el tutorial y comprando, por ejemplo, un microprocesador específico y crear nuestro propio circuito impreso. También será necesario usar Windows para poder seguir las instrucciones cuando llegue el momento de la programación.

Normal mode:

Esta alternativa es menos complicada pero entraña sus riesgos.

Implica seguir este tutorial en inglés y comprar allí mismo un microprocesador y placas en que nos ahorraremos algo de trabajo si compramos la placa prearmada.

Easy mode friki:

Esta opción es fácil pero implica meter manos y comprar algo en una tienda específica. Con este tutorial en castellano podemos seguir unas sencillas instrucciones para dotar a nuestro control de NES o SNES de nueva vida. A diferencia de los otros sólo implica la soldadura de una pequeña placa con un microprocesador con los cables del propio joystick NES.

Ahora bien hay que comprar ese kit que incluye la pequeña placa, el cable USB y un par de resistencias en la tienda de RetroUSB a unos 15 dólares más gastos de envío.

Hay un video de RetroUSB en inglés que explica el mismo procedimiento y parece hasta más fácil que en el tutorial en castellano:

Hay algunos tutoriales más en Internet, pero creo que estos representan lo que existe con niveles adecuados de dificultad.

Opción 2, la más cara y fácil.

La opción segunda es sencillamente comprar el asunto hecho y la tienda de RetroUSB también ayudará mucho en caso de que alguien no se sienta capaz de hacer ninguna de las opciones anteriores o sencillamente no quiera hacerlo.

- En la tienda RetroUSB tienen un mando de NES o de SNES listo para llegar y jugar.

- También tienen adaptadores para conectarles nuestros propios joysticks originales (alternativa un poco más barata que comprar los mandos hechos).

- En Think Geek también tienen el mando USB de Nintendo de 8 bits listo para usar y algo más barato que en RetroUSB (aunque los gastos de envíos nunca son iguales en dos tiendas y TG es de las tiendas caras).

¿Lo harían?

PD: Si de verdad añoran la consola de nintendo (la NES en particular), les recomiendo revisar toda la tienda de RetroUSB, porque ahí encontré cosas que ni me imaginaba que existían. Destaco esto.

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Linux en un 486

Escrito por ffuentes el Thursday, 28 de April del 2011 a las 4:07

Gracias a un comentario de Barrapunto me encontré con un artículo en inglés acerca de los PCs 486 y su capacidad de arrancar Linux [1].

El desafio es pues, instalar Linux en un PC 486. En casa tuvimos uno hace muchos años, pero yo era muy pequeño y de Linux no sabía nada, esto al menos serviría para con un PC así (ideal si el PC fuese un notebook) no tener que tirarlo a la basura.

compaq presario 486

El autor, haciendo correcciones al muy antiguo artículo con muchos de sus enlaces ya muertos. Pero no todo y de hecho rescató dos de esas distros para mantenerlas vivas en su propia web.

Un equipo 486 (es el modelo del procesador y es el previo a los pentium de Intel) no tiene más de 32MB de RAM y puede incluso contar con un mínimo de 8MB según recuerdo.

En realidad se pueden emplear varias estrategias para hacer funcionar a un PC de estas características, no son sólo dos distros y ya.

Grey Cat Linux

Algo que me llamó la atención de algunas distros enfocadas en equipos muy antiguos es que pueden funcionar dentro de FAT y de hecho, se instalan desde DOS como es el caso justamente de Grey Cat Linux que es una distro que cabe en unos 10 disquetes, se instala con un .bat que deja todo en su lugar en la carpeta C:\Linux.

Pygmy

Hay otra distro que nos recomienda que tiene un método de instalación similar pero no viene con entorno gráfico y es Pygmy. A pesar de no venir con entorno gráfico puede instalársele. No viene vacío, cuenta con varias herramientas que la hacen ideal para utilizarla plenamente sin entorno gráfico. Los linuxeros sabemos que se pueden hacer muchas cosas con la consola. Aquí una descripción de Pygmy más completa.

Basic Linux

Pero hay una más que me gustaría mencionar dado que según su descripción sería capaz incluso de funcionar en un 386. Según sus requerimientos necesita tan sólo un mínimo de 3MB en RAM para funcionar, para usar entorno gráfico 8. Es Basic Linux. Se puede instalar arrancando desde disquetes o instalándola como las otras dos a través de DOS. Además en esta web hay un montón de información acerca de programas factibles de usar con esta distro.

Si alguien tiene alguna experiencia o quiere probar, que lo cuente en los comentarios, por mi parte voy a guardar este artículo para citarlo la próxima vez que alguien pregunte sobre Linux en PCs antiguos (muy antiguos en realidad).

[1] Linux 486 – Knut Backe

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El CGI en 1974

Escrito por ffuentes el Tuesday, 12 de April del 2011 a las 2:09

Quería compartir con ustedes algo que a mi me pareció curioso e interesante. En la década de los 70 la informática era algo bastante alejado de cualquier cosa no relacionada con el trabajo y las matemáticas sobre todo. Durante esos años y sobre todo ya en los ochentas es que se comienza a desarrollar la industria del ocio informático, los videojuegos y la informática de escritorio.

Durante los años ’70 se empiezan a ver avances en un área muy alejada de lo que entonces se consideraba el uso habitual de la informática y me refiero a la animación y más aún a algo bastante avanzado para la época que avanzaría con fuerza en los 80, el 3D. Este llegó a tener apariciones en el cine del fin de la década (Futureworld, la primera trilogía de Star Wars y sus vectores).

El video a continuación es una demostración sorprendente de los avances que habían logrado en animación 3D en el año 1974, tiempo antes de que llegase al cine y la TV.

Esa mezcla de animación digital con el desgaste magnético (ese ruidito que hacen las películas antiguas) y el blanco y negro le da mucho morbo y rareza al video.

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Disquetera USB de DealExtreme

Escrito por ffuentes el Wednesday, 6 de April del 2011 a las 4:56

Floppy disk box

De vez en cuando hablamos de productos de DealExtreme, esa tienda de productos raros y muy geeks a precios muy razonables.

Hace nada hablábamos de KolibriOS, un uso contemporáneo para un disquete hoy en día, pero hay además mucha gente que conserva disqueteras con trabajos o disquetes (también llamados comúnmente diskettes) de software antiguo o bien juegos originales (o no). Otro uso contemporáneo que tienen es en algunas distros de Linux que permiten arrancar con él que si bien está enfocado a PCs antiguos, quién sabe si esa disquetera todavía funciona, sobre todo en el caso de los notebooks antiguos.

¿Cuál es el problema en este caso? que muchas personas no cuentan con una disquetera, si bien en muchos países todavía se pueden adqurir las típicas disqueteras para PCs de escritorio, fuera de que no hay mucha variedad, muchas personas no cuentan con un PC de torre para poder añadirle esta o bien, el uso que van a darle no justifica tamaña instalación, ni todo el mundo está capacitado para instalarla (aunque no es dificil). Los notebooks no la incorporan ya, ni hablar de netbooks e incluso algunos muchos de torre carecen de ella y si son de marca, pues no lo contemplan en el diseño del gabinete y por lo tanto no tienen lugar si luego quisieras ponerla. Además las disqueteras USB que se suelen vender son bastante caras, sin contar que son medio difíciles de hallar.

Por todo lo anterior al encontrarme una disquetera USB en Deal Extreme me entusiasmé y quise publicarla para ustedes. Como saben, esto no es tecnología alemana pero tampoco son malos productos por regla general y el precio es bastante aceptable.

La disquetera USB DealExtreme cuesta 17 dólares, bastante más económica (prácticamente el doble) que la más barata que encontré en Internet en tiendas tradicionales en el país donde vivo.

Las “reviews” de la disquetera como pueden ver, son bastante positivas, con algunos contras como el ruido o el largo del cable pero nada grave.

Así que si tienen deseos de volver al pasado (hay gente mucho más fan de la retro-informática que yo) compren los disquetes que puedan, háganse de una disquetera y no dejen que los disquetes de 3 1/2” mueran. Disqueteras USB de 5.25 no encontré pero si encuentro alguna vez lo verán aquí (es probable que hayan existido).

Nota: Este artículo no es una revisión pagada ni es a cambio de una comisión, es sólo un dato como los de aplicaciones web que publico todas las semanas.

La imagen es de Vokabre de Flickr y es CC

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+ de 5000 juegos abandonware para jugar online

Escrito por ffuentes el Thursday, 2 de July del 2009 a las 8:48

No puedo evitar compartir esta web que me han pasado por Twitter y en la que perdí un buen rato esta noche.

Los que tenemos cierta edad y conocimos las viejas consolas, los Nintendos, los Supernintendos, los Segas, los Ataris buscamos divertirnos de vez en cuando con los juegos de esos viejos tiempos.

Antes habían emuladores y ROM’s ¿verdad? Pues ahora hay emuladores online que permiten jugar directamente online.

En The Smart Ass (lindo nombre por cierto) tienen muchos de estos juegos, para:

  • Atari 2600
  • DOS
  • Gameboy (y Gameboy color)
  • Nintendo
  • Sega GameGear
  • Sega Génesis
  • Sega Master System

Todo lo que se necesita para que esto funcione es tener instalado el motor de Java en el navegador. Nada más.

A veces los juegos en java son problemáticos o gastan mucho hardware pero en el caso de los juegos antiguos, excepto alguna clase de incompatibilidad del navegador con uno de los emuladores.

Para encontrar los juegos necesitamos acudir a la web arriba mencionada y buscar en el menú “Games”. La web tiene contenido sobre varias cosas.

Asi que si quieres perder el tiempo, aquí hay una nueva idea.

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