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¿Qué es la FreedomBox?

Escrito por ffuentes el Thursday, 6 de September del 2012 a las 7:43

Freedombox es un proyecto del que se habla al menos desde el año pasado. Se trata de un proyecto que pretende acercar a las masas la privacidad y el anonimato en Internet del que nos ha privado Google o Facebook en cierto sentido a través de un pequeño dispositivo que puedas poner en la red LAN de casa sin tener que saber mucho de redes o ser muy geek.

El proyecto no se estructura a través de una empresa sino de una fundación que se capitalizó el año pasado a través de Kickstarter y que pretende desarrollar con todos los que quieran sumarse, el sistema de Freedombox. Las freedombox se definen como ordenadores pequeños, baratos que se conectan a la red, es decir, productos como el SheevaPlug o el ultrafamoso Raspberry Pi están considerados. La fundación FreedomBox no vende el aparato sino que provee las herramientas para que funcione como una freedombox.

De momento han publicado una primera versión para desarrolladores y un paquete especial de privacidad llamado privoxy-freedombox que pronto va a estar disponible para todos los usuarios, particularmente para aquellos que usan debian (y en especial los dueños de un Raspberry Pi con Raspbian).

Pero los usos de un freebox pueden ser más amplios, como por ejemplo, crear redes internas de comunicación fuera de Internet (en casos de censura extrema) o filtrar el contenido de Internet para, por ejemplo, eliminar anuncios indeseables o usar redes como Diaspora (una red social como Facebook pero sin Facebook sino sólo pares o servidores libres, en este caso pares o p2p).

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¿Cuál es el riesgo con los troyanos en Linux?

Escrito por ffuentes el Saturday, 1 de September del 2012 a las 22:38

Cada seis meses más o menos leo de un virus para Linux o un troyano para Linux. Ahora toca otro más, entonces he pensado evaluar bajo qué circunstancias podría un sistema linux ser afectado.

El troyano ha sido anunciado por una compañía de antivirus rusa llamada Dr. Web que trabaja, claro está, con productos para Mac OSX y Linux además de Windows. Eso hace sospechar a muchos pero juzgarles sólo por eso podría ser falaz (ad-hominem), así que continuemos.

El troyano identificado llamado Backdoor.Wirenet.1 cuando es ejecutado se copia al /home comienza a buscar contraseñas del usuario ubicadas en el mismo para luego enviarlas al servidor original. El troyano además tiene un keylogger, es decir, si no consiguiese una contraseña desde los archivos de Firefox, los conseguiría luego de verte tipear la contraseña en el navegador mismo.

Dos de las cosas que mencioné anteriormente hacen a muchos linuxeros desestimar esta amenaza, la primera es que es una empresa de antivirus como decía, pero la otra es que en Linux esto requeriría intervención directa del usuario.

Sin embargo, para esto está la ingeniería social. Por ejemplo, en Linux aunque menos habitual, también existen los seriales y los keygens que requieren ejecución del usuario porque aunque escaso, el software de pago sí existe. De la misma manera hay paquetes, especialmente para Ubuntu o Fedora que se encuentran en la web en vez de en repositorios y no son necesariamente software privativo.

Entonces, en mi opinión, si hay espacios por los cuales un usuario de Linux podría ser infectado, el troyano u otros podrían ser insertados dentro de un paquete benigno, por ejemplo, un .deb y ejecutados. Además este software maligno sólo ataca al /home por lo que no necesita permisos especiales.

Mi recomendación es entonces instalar sólo programas de repositorios oficiales, evitar instalar software pirata. Lamentablemente no puedo decir lo mismo sobre Mac a no ser que adquieras todo el software en la Mac Store. Otra es evitar poner en /home programas ejecutables.

De todas maneras, no es de ninguna manera necesario adquirir un antivirus para Linux y menos pagar una licencia si sigues la recomendación de arriba.

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Activar aceleración de tarjeta de video en Linux

Escrito por ffuentes el Saturday, 25 de August del 2012 a las 6:18

Uno podría pensar que luego de instalar la tarjeta y sus controladores, nuestro trabajo está hecho, pero en el caso de muchos programas, usar la tarjeta de video para, por ejemplo, ver videos en una mejor resolución no basta con eso.

Adobe Flash Player es un ejemplo, en el caso de nVidia si tienes alguna dificultad para reproducir video en 720 o 1080p y quieres ver video a través de la tarjeta, no basta siempre con activar en Configuración: “Activar aceleración de hardware”. Si tenemos un error de colores (gente azul) podemos o bien desactivar la aceleración de hardware o modificar el archivo /etc/adobe/mms.cfg descomentando una línea. Esto último funciona pero lleva a problemas de cierres inesperados del propio flash, lo cual he experimentado en algunos sitios, incluso en YouTube aunque suele funcionar mejor en éste que en otros (por ejemplo, MovieCity Play en que una vez activada la aceleración no funciona más). Una completa explicación del problema en AskUbuntu.

nvidia gente en azul flash

ATI no funciona en absoluto.

Ambos son problemas que con el tiempo (a mediano plazo, supongo) puede que desaparezcan. Lo estaré monitoreando y veremos qué ocurre.

VLC

VLC tiene soporte para aceleración de video, pero activar la aceleración de video en preferencias no será suficiente. Deberás instalar (si usas nVidia) un paquete llamado vdpau-video (en Arch se llama así). Luego queda reiniciar el programa para ver los cambios. En el caso de ATI toca instalar XVBA-Video

Más detalles en la wiki de VLC

Mplayer

Yo recomiendo usar directamente Gnome Player o un frontend similar. Simplemente se busca en Preferencias “vdpau” (suponiendo que vdpau ya está instalado, si no aparece es por eso).
En el caso de ATI procede instalar vainfo (de vaapi) y xvba-driver más un parche llamado mplayer-vaapi.

Y listo, características HD activadas y tu procesador tranquilo para llevar a cabo otras tareas.

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Minecraft para netbooks y PCs antiguos

Escrito por ffuentes el Saturday, 18 de August del 2012 a las 9:09

En PCs y MACs modernos Minecraft, que es un juego de construcción bastante entretenido y popular del que seguramente han oído hablar, debería correr sin problemas. La excepción a la norma aquí son los netbooks que todavía suelen funcionar a no más de 1.6 Ghz con tarjeta de video Intel (aunque los hay con AMD) e incluso hay configuraciones con procesadores más lentos sin contar a los netbooks de primera generación que funcionaban con almacenamiento NAND o Flash. De hecho podría decir que un buen parámetro para saber si un PC es moderno o es un poco viejo es si es capaz o no de correr Minecraft con la configuración por defecto (a no ser que sea un netbook como dije antes). Pero quizás en casa tienes un ordenador de unos cuatro o cinco años atrás que no lo puede mover o un netbook y esto del Minecraft te interesa.

Hay dos proyectos que permiten mover este programa con cierta facilidad y con los cuales lograrías tener un Minecraft jugable.

El primero es bien conocido en el mundillo Minecraft, y consiste en modificar el minecraft.jar (el que porta los datos del juego, ubicado en /bin, no el que ejecutas para jugar) con Optifine, un mod que sirve tanto para mejorar las gráficas como para rebajarlas más de lo que el original permite configurar. Todo lo que tendrías que hacer es modificar el minecraft.jar abriéndolo con un gestor de archivadores (Winrar o xarchiver en Linux) añadiendo las carpetas del archivo de Optifine a éste y borrar la carpeta META-INF.

En esta web está Optifine y las instrucciones de arriba con más detalle.

Optifine

Luego, queda volver a ejecutar Minecraft y revisar todas las nuevas opciones gráficas. Lo he probado en un PC viejo (pero que uso mucho) con nvidia gf 6100 y de los pocos FPS que daba, lo cual no permitía jugar nada, llegué a tener 50 fps constantemente y una jugabilidad completa (me llegué a marear de tanto moverme). Así que funciona.

Hay otro proyecto que está enfocado en los netbooks y que también probé llamado Minecraft Netbook Edition pero que lo he probado en un netbook y tiene algunos bugs que me han complicado el jugar, como que el puntero una vez que sale del juego en una pausa no vuelve a quedar enfocado al volver (si has jugado entenderás).

Por mi parte, yo quiero compartir mi minecraft.jar (el que va en %APPDATA%\BIN lo cual que yo sepa no es piratería porque para jugar necesitas tener una cuenta de todas formas. Es la versión 1.3.1 (debe colocarse en su lugar después de que actualice, si Minecraft actualiza, este archivo será sobreescrito). Tiene Optifine.

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Buscando música en Tomahawk (playlists en Internet)

Escrito por ffuentes el Monday, 13 de August del 2012 a las 5:29

Hace un tiempo estuve hablando de Tomahawk, un reproductor de música en línea bastante diferente a los que conocemos pues nos permite acceder a música que no necesariamente tenemos en el PC y desde distintas fuentes (desde la red LAN hasta Internet). Tomahawk además nos permite compartir música a través de enlaces y retransmitir nuestra colección musical interna.

Hay un par de servicios que nos permiten aprovechar esas características.

El primero a mencionar y más simple es toma.hk que pertenece a los desarrolladores del programa y que nos permite buscar artistas y pistas dentro de la web, más o menos de la manera que lo hace Spotify. Estos enlaces también pueden ser compartidos con otras personas.

Cuando hacemos clic en un enlace de Toma.hk, la pista o el álbum se abre en Tomahawk. Probablemente tengas que apuntarle a tu navegador la primera vez, que abra los enlaces tomahawk:// con él.

Player.Playlick.com es otro que nos permite reproducir en Tomahawk un perfil cualquiera de Last.fm para lo cual hemos de conectar previamente nuestro Tomahawk a Playlick por OAuth. Tratando de configurarla he visto que puede que no siempre funcione y por ende podría ser algo problemática pues necesita conectarse a la aplicación por un puerto aparte y no siempre lo hace bien.

Y también tenemos a Global Playlist, que genera una lista de reproducción a partir de diversas fuentes que podemos bajar y agregar a nuestro Tomahawk. Las principales listas que funcionan, sin embargo, no son de webs muy conocidas en la Internet latinoamericana
(aparte de Soundcloud que sí)

Por último, hay un bookmarklet proporcionado por los desarrolladores que permite guardar y reproducir pistas en la web que funcionan con Tomahawk.

Más herramientas y las que vengan, aquí.

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Android para adultos.

Escrito por ffuentes el Friday, 10 de August del 2012 a las 1:40

Este artículo es para gente “seria”. Hay muchas personas que ven a Android, los smartphones como consolas para monear, entonces lo que quiero hacer es recolectar, no programas exacatmente sino motivos por los cuales una persona “seria” puede aprovechar y agradecer tener un android más allá de los juegos que se roban toda la atención. No digo que los adultos no jueguen o no les guste, pero sobre todo entre mayores de 40 años hay muchas personas que se resisten a tener esta clase de equipos porque los ven como tecnología para gente joven.

- Facilita el acceso a las redes sociales

¿Pero esto no era para gente seria, adulta? Oye, pero las redes sociales son para gente de todas las edades, de hecho, hoy en día uno de los usos más habituales de las redes sociales entre personas mayores de cuarenta años es básicamente el Facebook, porque a esa edad siempre tienes a algún pariente en alguna otra ciudad o hasta en otro país, con los hijos emancipados muchas veces y lo que quieren es contactarse con esas personas. Y si bien se puede entrar a Facebook o Twitter con un teléfono normal (de esos a color de gama baja pero con mp3 con el Opera Mini), la experiencia con Android es mucho más completa y más parecida a la del computador.

También tenemos a Linkedin, la red social profesional. Hay muchas personas que tienen una cuenta ahí y un teléfono es de mucha ayuda para por ejemplo, consultar un teléfono de un compañero de trabajo o de un cliente/proveedor, puede estar ahí.

- Google Docs y documentos de oficina

Yo no me imagino tratando con Google Docs desde un teléfono normal, el teléfono de gama baja (que antes era el de gama media) no puede manejar un documento ni descargarlo muchas veces. Además el sistema operativo no es muy robusto ni bien documentado, por lo que cualquier problema queda entre tú y el teléfono. Pero con un Android, por ejemplo puedes acceder a Google Docs, puedes usar notas y guardarlas, puedes leer un documento de texto, una hoja de cálculo o sincronizarlos con tu PC y/o Google Drive. Esto puede hacer los desplazamientos más productivos.

- Reproducción multimedial

Quizás no te guste jugar con el teléfono ni hacer cosas muy complicadas pero cuando estás en el tren o en el autobús cada día te gusta por ejemplo, oír música. Esto lo podemos hacer con un teléfono viejo, lo de escuchar mp3 y no es difícil, simplemente ponemos las pistas en la tarjeta microSD y empezamos pero tal vez en un viaje largo o durante un día de picnic te gustaría ver una peli o seguir una serie, tal vez leer un libro. En un teléfono android o nokia o iPhone podemos hacerlo con mucha más comodidad, muchos teléfonos de los baratos o con sistema operativo de la marca no serán capaces de reproducir una película ni la pantalla será suficientemente buena como para verla bien si se viese. Así que un smartphone te permite vivir esa experiencia e incluso con un aparato de sólo 3 pulgadas (aunque mientras más mejor) puedes ver una película y se debería ver bien. El obstáculo sería más bien la batería.

- Leer libros

Con ciertas consideraciones, un teléfono puede llegar a ser un ebook adecuado. Incluso un teléfono móvil pequeño puede leer libros electronicos pero el tener que pasar de página a cada rato por lo pequeña de la pantalla lo hacen algo incómodo, pero si tienes un teléfono de gama alta con pantalla de 4 o 5 pulgadas, es una pasada y encima, si alguien te trata de ubicar, podrás contestarle, digo ubicar en general, porque no necesariamente tiene que ser una llamada o un sms, puede ser también un correo o un mensaje instantáneo (Whatsapp o gTalk) y volver a la página en que te encontrabas.

- Es relativamente sencillo de usar.

Especialmente para gente no alfabetizada digitalmente pero que está interesada en hacer más cosas que simplemente llamar por teléfono (que es como el cliché de los teléfonos: “A mi me gusta un teléfono que sirva para hacer llamadas y nada más”). Y pues, hay gente a la que se le da más fácil aprender a usar un teléfono que un computador.

- Nos facilita la vida.

Una de las cosas que se pueden hacer con un móvil Android es controlar otros aparatos. Por ejemplo, yo me descargué un programa en el móvil y en el PC y ahora puedo controlar un ordenador de escritorio pero a distancia y el móvil funciona igual que un Magic Trackpad de Apple pero sin gastar 60€ sólo para hacer eso.

Y si tenemos un Smart TV podemos hacer lo mismo con él (pero con otro programa). Y funciona mejor que el control remoto porque no tienes que apuntar a él (funciona a través del wifi)

La pregunta que te harás es probablemente por qué hablo simplemente de Android y no de Smartphones a secas. Es simplemente porque ha sido Android quien ha hecho el concepto más popular, habiendo en algunas épocas incluso aparatos por debajo de los 100 dólares funcionando bajo Android, aunque lo normal es que partan de los 140 dólares para arriba es decir, es mucho más asequible. Un iPhone cuesta por lo bajo 4 veces esa cantidad si no tienes un plan y siendo el más popular también, las aplicaciones del resto de la gente no serán tan populares si quieres usar un nokia que usa Windows Phone (y menos variedad con unos precios un poco más altos).

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Ver programas de la BBC o de Hulu sin instalar un programa

Escrito por ffuentes el Monday, 30 de July del 2012 a las 2:43

A propósito de los juegos olímpicos, quería ver (además de otras cosas) la ceremonia de los juegos otra vez y en línea, para no tener que descargarme nada, en Terra no la vi. Así que en Reddit me di cuenta que muchos estadounidenses decepcionados con la cobertura de NBC de los JJOO, empezaron a usar un pequeño truco para aprovechar la cobertura de la BBC.

El truco es bastante simple y todo gracias a una web llamada Tunlr. Tunlr es bastante conocida por permitirnos ver contenidos geobloqueados fuera de los Estados Unidos (contenidos de Hulu, Netflix para quienes tengan una cuenta y otros) pero resulta también útil para ver los interesantes contenidos de la BBC en su iPlayer habilitado exclusivamente para el Reino Unido.

No hay que instalarse nada ni crearse una nueva cuenta. Todo lo que hay que hacer es cambiar los DNS de nuestro sistema operativo por los de Tunlr. Recordemos que los DNSs son los servidores que traducen las direcciones que escribimos en la barra por direcciones IP.

Si has cambiado tus DNS para usar los DNSs de Google o los de OpenDNS, ya sabes cómo se hace (los DNS son 64.250.122.104 y 199.167.30.144). Si no, aquí están los pasos para Windows 7:

- Haz clic en Inicio, luego elige “Panel de Control”.
- Abre “Redes e Internet” y luego “Centro de Red y recursos compartidos”
- Busca y haz clic en “Cambiar configuración del adaptador”
- Te aparecerá una lista de dispositivos de red (tu wifi, tu puerto Ethernet, que es la de cable).
- Haz clic derecho en la red que estás usando y haz clic en propiedades.
- Busca la opción “Protocolo de Internet versión 4 (TCP/IPv4)“.
- Selecciónala y haz clic en el botón Propiedades que está justo debajo a la derecha.
- En esta ventana aparece el lugar donde hemos de cambiar el DNS, son dos números: 64.250.122.104 y 199.167.30.144
- Haz clic en aceptar y reinicia (el PC o la conexión de red).

Listo. La próxima vez que te metas a la web de la BBC podrás ver todo lo que quieras.

Las instrucciones para Linux y Mac están en la web de Tunlr. Prioricé la explicación de Windows 7 porque es la más complicada.

Ojo, este DNS no cambia tu IP, tu IP sigue siendo la misma para cualquier otro efecto.

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Qué es FTTH a prueba de tontos.

Escrito por ffuentes el Friday, 27 de July del 2012 a las 5:24

Hoy ha salido a la luz finalmente Google Fiber que es la cara de Google como proveedor de Internet, oficialmente presentado y por operar durante los próximos meses.

Fiber Optics Defined

Google Fiber básicamente utiliza una red FTTH desarrollada por ellos mismos y la despliega con una propuesta que en el mundo de los proveedores nunca ha sido probada, al menos no en occidente. ¿Y de qué se trata? Pues de conectar miles de hogares con tarifa plana y a 1 Gigabit de velocidad a un precio bastante asequible (70 dólares al mes) pero también que ofrece Internet gratis, garantizada por siete años al menos que permite tener 5 Mbps de bajada y 1 de subida sólo pagando el costo de la instalación.

Por eso creo que es importante explicar qué es lo que lo hace posible. Si bien el FTTH existe, mucha gente no sabe realmente qué es, en Hispanoamérica y España no es de uso masivo, siendo en este último país donde se usa un poco más, sobre todo en zonas bien localizadas, en contraste, hay países de América Latina donde la velocidad gratuita que ofrece Google en Kansas ni siquiera se puede conseguir pagando (por ejemplo, en Bolivia) o son planes de gama alta, ni hablar de FTTH.

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Aplicaciones portátiles para Linux

Escrito por ffuentes el Wednesday, 25 de July del 2012 a las 4:28

Sí, hay aplicaciones portables para Linux (claro, la palabra correcta es “portátil” pero sabemos de qué estamos hablando).

Recuerdo haber hablado de aplicaciones portátiles en los tiempos en los que recién comenzaba a escribir en blogs y usaba mucho más los cibercafés por necesidad, me fueron muy útiles, especialmente el firefox portable que me daba la facilidad de tener mi historial conectado años antes de que se diese a conocer la tecnología Firefox Sync (en el fondo, el Firefox del USB tenía mi historial porque lo usaba frecuentemente en vez de usar el IE del local).

Ahora con Linux seguramente el problema no será el cibercafé pues rara vez verás uno que utilice una distro de Linux, yo al menos no me he topado con ninguno. Sin embargo, hablando de otras aplicaciones, muchos usuarios de Linux tienen más de un ordenador o conocen gente que tiene Linux también en sus máquinas, por ejemplo, yo conozco a alguien que frecuentemente trabaja con LiveCDs o instala nuevos sistemas operativos, por lo cual hacer uso de una aplicación portable (es decir, que no requiere instalación) ahorraría tiempo.

Otra utilidad es cuando, por ejemplo, quieres instalar cosas o simplemente no quieres instalar nada por red, pues quizás no funcione bien o no tienes Internet en el momento. Puedes entonces iniciar el programa desde el pendrive o moverlo desde ahí al disco duro.

La web del proyecto se llama PortableLinuxApps.org y tiene un catálogo bastante variado con todas las aplicaciones esenciales, desde el navegador hasta lectores de e-books y juegos. Obviamente las portablelinuxapps no son intercambiables con Windows, de la misma manera que con las portableapps originales en Linux pero estas últimas sí funcionan entre diferentes distros, al menos las contemporáneas.

Si la web de PortableLinuxApps no está funcionando, puedes acceder a las aplicaciones desde esta web de Sourceforge y ver todos los archivos por si está lo que te interesa.

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Odroid-X un Raspberry Pi en esteroides por 130 USD

Escrito por ffuentes el Sunday, 15 de July del 2012 a las 8:59

Si estás pensando en comprar un Raspberry Pi y darte de alta en la lista de espera, quizás deberías esperarte un poco.

Una empresa coreana ha diseñado una placa, que si la vemos de cierta manera es un diseño más bien propio de una tableta, pero con la misma funcionalidad y mayor rendimiento por la mayor capacidad de cómputo que un Rasp-Pi.

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La gracia por supuesto es esa, que es más potente, de hecho esta placa de HardKernel (el nombre de la compañía surcoreana) es que está equipada con un procesador ARM A9 Cortex quadcore como las tabletas de gama media o alta y un procesador Mali 400 también quadcore para procesar video, por lo cual podría perfectamente ser una excelente placa y de hecho (a diferencia del Rasp-Pi) es capaz de llevar una pantalla propia si quieres. Ahora paso a detallar exactamente de qué se tratan las especificaciones como hicimos con el Raspberry Pi.

* Quad core ARM Cortex-A9 MPCore
* 6 x High speed USB2.0 Host port
* 10/100Mbps Ethernet with RJ-45 LAN Jack
* Audio codec with headphone jack and microphone jack
* Micro HDMI port
* 1 GB RAM

Vamos, una pasada por 130 dólares y está pensado para ser usado con Android que si no me equivoco viene incluido (y según la prensa especializada puede correr Ubuntu, algo que el Raspberry Pi no puede hacer).

Las especificaciones en la propia web de HardKernel

Lo mejor es que está a la venta, por lo que no habría problema en comprarla ahora mismo si quisieras.

EDIT: Un detalle que pasé por alto es que el Odroid-X tiene módulos, por ejemplo, le puedes añadir una antena de WiFi, una cámara y/o una pantalla.

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